Siena is een van de meest fascinerende steden van Italië, dankzij haar artistieke schoonheid, geschiedenis en cultuur. Siena wordt gekenmerkt door een unieke middeleeuwse stijl, wat vooral duidelijk te zien is in de dagen van de Palio, de paardenrace die twee keer per jaar in de zomer plaatsvindt op het beroemde Piazza del Campo.

Het symbool van de stad Siena is een schild dat is verdeeld in twee verticale delen, zwart en wit, genaamd ‘balzana’. Volgens de legende stelt dit symbool de zwart-witte rook voor, veroorzaakt door het vuur dat door de twee oprichters, Senio en Ascanio, werd aangestoken als dank aan de goden na de stichting van de stad. De architectonische en artistieke schoonheden van de stad Siena zijn met name te zien in het historische centrum. De stad is gemakkelijk te voet te verkennen. Het hart van de stad is het oude Piazza del Campo: het plein is beroemd om zijn bijzondere schelpvorm, verdeeld in negen segmenten, zoals het werd geplaveid tijdens de periode van de zogenaamde “Regering van de Negen” (Governo dei Nove). Ook bevindt op het Piazza del Campo zich de Fonte Gaia, versierd door de beeldhouwer Jacopo della Quercia, wiens naam is afgeleid van de algemene verbazing van het Sienese volk toen zij voor het eerst het water uit een openbare fontein zagen komen. Aan de andere kant van de fontein bevindt zich het Palazzo Pubblico, gebouwd door de ‘Governo dei Nove’ en nu de thuisbasis van het Stedelijk Museum en het gemeentebestuur. Aan de linkerkant van het stadhuis staat de Torre del Mangia, 102 meter hoog en vernoemd naar de eerste bewaker Mangiaguadagni, beroemd omdat hij een groot fan was van de lokale keuken, dat hij al zijn verdiensten verspilde aan dineren in de plaatselijke restaurants. In de buurt van Piazza del Campo bevinden zich Palazzo Piccolomini (nu de zetel van het Rijksarchief) en Le Logge del Papa, gebouwd in opdracht van de Sienese paus Pius II Piccolomini. Een andere bekende plek in de stad is de Duomo, gebouwd in romaans-gotische stijl: binnenin kunt u een aantal monumenten bezoeken, zoals de Piccolomini bibliotheek, de Crypte, de vloer vol kunstwerken, het Opera Museum en de ‘Facciatone’. Aan de andere kant van de Duomo kunt u het oude ziekenhuis van Santa Maria della Scala bezoeken, nu in gebruik als een museumcomplex dat het hele jaar door verschillende tentoonstellingen huisvest. Voor de liefhebbers van excursies is het ten slotte mogelijk om een stadswandeling te maken en te verdwalen in de karakteristieke steegjes en verborgen hoekjes van de stad te ontdekken met adembenemende uitzichten.

Met een kleine omweg vanuit Siena begint u de oude en beroemde Via Francigena te ontdekken, de weg die pelgrims gebruiken op hun weg naar Rome. De Via Francigena verbindt Toscane met Rome via de middeleeuwse dorpen van de Chianti in Val d’Elsa, het historische centrum van Siena en het gebied van de Crete Senesi, de Val d’Arbia en de beroemde Val d’Orcia.